全球生物多样性最高的琥珀生物群之一出现在中国

更新时间:2021-06-18 11:45:36 作者:陈家杰 阅读:647

中新网南京7月15日电(记者 朱晓颖)“中国抚顺琥珀生物群,是世界上生物多样性最高的琥珀生物群之一,这是过去我们从未认识到的。”15日,中科院南京古生物研究所研究员张海春在南京解密中国抚顺琥珀生物群最新科研成果,“可以确定,它是始新世时期亚洲大陆唯一已知的琥珀生物群。”

据张海春介绍,此次研究成果意义在于,首次确认了抚顺琥珀的植物来源为柏科植物,以水杉为主,同时,研究填补了始新世时期亚洲大陆琥珀生物群的空白,表明5000万年前,欧亚大陆两端已经存在广泛的生物交流。

他表示,缅甸、印度、波罗的海、多米尼加、埃塞俄比亚、西班牙等地,都是世界上规模较大的琥珀原产地,而抚顺琥珀研究成果在国际上属先进水平。

研究工作整整耗时20年。由张海春带领,包括德、美、英、法等国科学家组成的国际团队,与抚顺琥珀研究所合作,20年来在2000多块琥珀中发现了150多种5000万年前的节肢动物(多数为昆虫),其中100多种确认为新物种。

张海春表示,目前世界上的昆虫共有30多个目,而抚顺琥珀中的昆虫就有16目近80科100多种,还有蜈蚣、螨、蜱、蜘蛛、盲蛛、拟蝎等其他节肢动物。而发现的节肢动物已达22目,超过80科150种,昆虫占多数。琥珀中还出现了大量微体化石、植物化石。

这批玲珑剔透、晶莹圆润的原石中,有一块甚至包裹了两只正在交尾的摇蚊。“像这样的交尾昆虫化石,在全世界仅有10块左右,这可能是中国唯一的一块。”张海春说。

据其介绍,新发现的“捻翅目”琥珀在全球也是异常稀少的,同类化石在全球约有十块。“捻翅目”是最神秘的外寄生性昆虫之一,个体大小仅2毫米,肉眼几乎看不见,借助数百倍的显微镜观察,捻翅目的幼虫与甲壳虫较为接近。

既然抚顺琥珀生物多样性如此丰富,是否可以提取其中动植物的DNA加以研究?张海春认为“不太现实”,即便能够提取到DNA,也不是琥珀中动植物的DNA,而是来自现代的污染物(现生动植物的DNA),“大量的科学实验证明,生物超过10万年至20万年,DNA就会分解为基因片段,提取完整的基因信息,基本上是不可能的。”对比之下,琥珀的形成距今都在2000万年以上。

张海春表示,始新世早期,亚洲大陆主体与欧洲、北美、印度次大陆之间仍有海峡隔开,虽然印度也发现有同期的琥珀生物群,但当时它还没有成为亚洲的一部分,这使得抚顺琥珀保存有始新世时期亚洲大陆唯一的琥珀生物群。

这一研究成果近期在线发表于Cell出版集团的《当代生物学》(CurrentBiology)杂志。(完)

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